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灯塔水母竟然能长生不老?

2017-02-08 16:44  来源:澳门太阳神娱乐网

  人类都无法逃避最终死亡的命运。但是,人们总是不愿意面对这一黑暗的真相,他们更愿意相信神话中长生不老的说法。而现实生活中的确有长生不老的生物存在,它就是——灯塔水母。它能够无限繁殖并且长生不老,那么,灯塔水母究竟是一什么样的生物呢?下面我们一起来揭秘灯塔水母的真实面目。

灯塔水母

灯塔水母

  灯塔水母是水母的一种,在性成熟后会重新回到水螅型(Polyp)状态,并且可以无限重复这一过程,从而拥有了返老还童的能力。

  灯塔水母的直径只有4至5毫米,属于水螅虫纲。灯塔水母在20℃的水温中达到性成熟阶段需要25至30天,性成熟后会重新回到水螅型(polyp)状态,并且可以无限重复这一过程。

  灯塔水母是捕食性生物,可以从水螅体无性繁殖,是唯一已知的能够从性成熟阶段恢复到幼虫阶段的生物。它是一种主要以更小微生物为主要食物的捕食性生物,采用无性繁殖方式,多生活在热带海域。如果把一个灯塔水母切开,它能在24小时内变成两条水螅虫,72小时后长出触角。

  灯塔水母长生不老的秘诀:

灯塔水母

灯塔水母

  科学家研究推断,灯塔水母长生不老的秘诀在于干细胞的分化过程。

  宾州大学研究员玛瑞亚·皮亚·米列塔表示,灯塔水母不会像往常那样死亡,而是“将自己身体的细胞向年轻化逆转”,不过这种“逆生长”是有条件的,当它们遭遇物理性损伤或其他突发危机的时候才会发生。

  米列塔介绍,这时灯塔水母会把自己转化成水滴一样的胞囊,然后从这个胞囊再继续发展成水母的原始生命形态——一个水螅群。据《国家地理》报道,在这个过程中,灯塔水母全身的细胞都会进行转化,其中肌肉细胞会转化成神经元细胞,或精子和卵子。通过无性繁殖,这一个水螅群将再次生长成几百个几乎和以前的成年灯塔水母DNA一致的水母。

灯塔水母

灯塔水母

  科学家们强调说,“灯塔水母”是目前唯一发现的能够从性成熟阶段回复到的幼虫阶段的生物。据一位长期从事“灯塔水母”研究的科学家介绍,他观察了大约4000条“灯塔水母”,结果显示,它们全部都能“返老还童”,没有因自身原因死亡过一条。

  至于“灯塔水母”究竟是如何完成“返老还童”这一神奇过程的,其中的谜团还有待于海洋生物学家和遗传学家们进行解答。有研究人员认为,“灯塔水母”的“返老还童”过程可能是通过细胞的转分化过程实现的。在此过程中,细胞的类型和功能会发生改变。而伴随这种功能上的转化所出现的则是器官的再生。或许正是细胞的这种变化过程为“灯塔水母”打造出了不死之躯。

灯塔水母

灯塔水母

  纽约布鲁克戴尔大学医院研究员马洪宝说:“水母避开死亡的这种能力使它在生物学上是不死的。”这使得这种水母成为唯一一种只要不被吃掉或病死,理论上会长生不死的生物。

  通过重生过程和无性繁殖,一个水母变成了数百个一模一样的水母。这也解释了为什么世界五大洋中都充满了基因排列几乎一样的灯塔水母。

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